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血汗電池悲歌:電池原料開採的人道爭議



鈷礦是鋰電池不可或缺的關鍵原料,廣泛應用於科技產品與電動車,例如鎳鈷錳電池以及特斯拉的鎳鈷鋁電池。在電池產業找到合適的替代原料之前,鈷礦的使用需求仍會持續攀升。根據加拿大第一鈷業(First Cobalt)的統計,目前全球每年有超過50%的鈷產量是用在鋰電池的製造,預計到了2020年時整體比重將超過60%。


控訴內容為企業在知曉鈷礦是由童工開採的情況下,仍然購買這些原料,並應用於自家的鋰電池產品。這項官司突顯出鋰電池在原料開採上,長久以來備受爭議的人道議題。

當全球極力推動三元鋰電池發展的同時,2019年12月非營利組織國際維權律師組織,代表在剛果民主共和國開採鈷礦時死亡或受傷的兒童家庭提起集體訴訟,控告蘋果、Google、微軟、特斯拉與戴爾這五大指標性美國企業。控訴內容為企業在知曉鈷礦是由童工開採的情況下,仍然購買這些原料,並應用於自家的鋰電池產品。這項官司突顯出鋰電池在原料開採上,長久以來備受爭議的人道議題。


遠在非洲中部剛果共和國的鈷礦場中,充斥著許多從事非法採礦的童工,這些童工們身上沒有任何防護設備,並且長期暴露於鈷礦的粉塵中,在狹小、陰暗、通風不良,且沒有任何支撐設備的礦井工作,每天背著過重的礦石找中間商估價,長達十二小時的工作僅僅換得微薄收入。童工們的生活縮影反映了剛果政府對於兒童人權的漠視,以及在全世界對鈷礦的龐大需求之下,電池相關產業與大企業背後潛在的利益關係。


在國際特赦組織根據電池供應商的顧客名單所聯繫的16間跨國企業中,沒有一家企業能夠提供具體細節,說明其使用的鈷礦來源,其中微軟和三星甚至直接表示要追蹤鈷礦來源是「不可能的任務」。礦產如同電池製造的心臟,如何有效降低對鈷礦的依賴,尋求其他豐富的礦源,並以安全、人道的開採方式,為企業技術發展同時所面臨的困境,是否有其他解決方案或不同形式的電池能因應未來用電需求,或許才有機會徹底解決童工開採鈷礦的嚴重問題。


Edited by APh ePower